Salaire d’écrivain : combien gagne un auteur ?

Salaire d’écrivain : combien gagne un auteur ?
07/05/2021
Actualités littéraires

Le classement Forbes des 10 écrivains les mieux payés en 2019 livre des chiffres ahurissants : J.K Rowling caracole en tête avec 92 millions de dollars engrangés cette année, suivie par James Patterson avec 70 millions de dollars de revenus. De quoi faire rêver nombre d’auteurs en herbe qui envisagent de vivre un jour de leur plume.

Mais combien gagne un auteur réellement ? L’autoédition est-elle un moyen de gagner plus ? Examinons ensemble le salaire de l’écrivain.

Salaire d’auteur : quelle rémunération espérer lorsque l’on est édité ?

Première publication ou best-seller international : combien gagne un écrivain qui publie par le biais d’une maison d’édition ?

Les salaires des écrivains dans l’édition : des revenus globalement faibles

Un auteur publié par une maison d’édition touche entre 6 et 12 % de droits en fonction du genre de son livre et du nombre d’exemplaires vendus.

Selon le baromètre des Relations auteurs/éditeurs de la Scam et SGDL de mars 2018, 68% des auteurs déclarent un taux de rémunération inférieur à 10%

Sur un livre grand format vendu 20 € TTC, l’auteur touche donc entre 1,14 € et 2,27 €/vente. C’est peu me direz-vous. Certes, à cela s’ajoute un « à-valoir », somme déterminée à la signature du contrat (versée en partie à la signature et en partie à la parution) qui revient à l’auteur en tout état de cause. Toutefois, pour un premier roman, le baromètre Scam/SGDL de 2018 montre que cette avance est le plus souvent comprise entre 1500€ et 3000€. Pas de quoi démissionner pour vous consacrer entièrement à l’écriture donc ! D’autant plus que selon la même étude, un quart des auteurs ne perçoit aucun à-valoir.

Peut-on vivre de sa plume ? Découvrez notre live instagram dédié.

Les auteurs internationaux mieux payés… grâce aux agents ?

Si les auteurs de best-sellers comme J.K Rowling ou James Patterson peuvent vivre confortablement de leur plume, il faut souligner que pas un seul auteur français ne figure dans le palmarès des auteurs les mieux payés du monde. D’après le rapport du Ministère de la Culture sur la situation économique et sociale des auteurs du livre, sur 101 000 auteurs du livre en 2013, seulement 12 000 écrivains ont un salaire annuel de plus de 8000€, et seulement 1600 ont des revenus supérieurs à 3 fois le SMIC.

Le rapport souligne que les auteurs français ne recourant pas à des agents littéraires en règle générale, cela peut expliquer la faiblesse des avaloirs négociés, notamment par rapport à leurs homologues anglo-saxons. Mais globalement, les auteurs sont une majorité à estimer que leurs revenus sont en baisse. Pour subvenir à leurs besoins, deux tiers des auteurs français (65%) exercent un autre métier en parallèle de leur activité d’écriture selon le baromètre Scam/SGDL. La solution pour augmenter leurs revenus serait-elle l’autoédition ?

Combien gagne un auteur auto-édité ? Coûts et revenus

Votre salaire d’auteur, ce sont vos revenus nets. En auto-édition, nous parlons de revenus d’auteurs et non de droits d’auteur, car les auteurs ne cèdent pas leurs droits d’exploitation.

Chez Librinova, les revenus des livres numériques se calculent ainsi :

Revenus d’auteur = Prix de vente TTC – 5,5 % de TVA – commission des librairies en ligne (30% pour la majorité des libraires mais jusqu’à 40% pour certains) – commission de distribution de 20%.

Vous toucherez donc 50% environ du prix HT de votre livre. Cela vous permet de vendre votre livre à petit prix, puisque, avec un livre publié en auto-édition chez Librinova et vendu à 4,99€, vous toucherez plus qu’avec un livre publié dans une maison d’édition et vendu 20€ en librairie. Surprenant, non ?

L’auto-édition, combien ça coûte ?

Selon les offres, l’auto-édition est une solution au coût variable. En principe, l’auto-édition numérique permet de vous publier à moindres frais par rapport au papier.

Attention, les solutions d’auto-édition qui se disent gratuites ont souvent des coûts cachés ou versent des pourcentages des ventes faibles !

Par exemple, avec Librinova, un écrivain vend en moyenne 200 livres à 4,99 € TTC. Il perçoit 2,36€ sur chaque livre vendu. Il gagne donc en moyenne 473 €. La publication numérique étant peu coûteuse – 50€ chez Librinova – son bénéfice s’élève à 423€ : c’est son salaire d’écrivain.

Bien entendu, certains auteurs engagent plus de frais pour avoir une correction, une couverture, des services promotionnels ou encore une version papier, mais cela leur permet de vendre plus de livres et donc de s’y retrouver.

 

Rémunération des auteurs autoédités : le jackpot en cas de succès

Comme expliqué ci-dessus, le salaire d’écrivain moyen d’un auteur Librinova s’élève à 423€.

Mais les chiffres peuvent facilement s’envoler : en 2017, une auteure a perçu plus de 45 000€ de droits sur ses ventes. Elle peut aujourd’hui se consacrer à l’écriture…

Une autre a perçu plus de 21 000 € de droits sur les ventes de ses 6 livres auto-publiés avec Librinova et a pu signer un contrat avec un éditeur pour trois d’entre eux.

Et il ne faut pas oublier de mentionner les auteurs autoédités qui gagnaient déjà beaucoup et dont la fortune a encore augmenté avec la parution en papier. Citons par exemple E.L. James, autrice de la série Fifty shades of Grey qui a vendu plus de 150 millions d’exemplaires, en plus de 50 langues et s’est classée parmi les records des ventes littéraires mondiales des années 2010.

L’auto-édition numérique est sans conteste très attractive pour les auteurs qui souhaitent arrondir leurs fins de mois !

 

Pour aller plus loin :

 Quelles ventes en moyenne pour un premier roman ?

 Comment se faire connaître en tant qu’auteur autoédité ?

 Faire corriger son livre : pourquoi et comment ?